Una de las principales decisiones en un sistema de calefacción, es la elección de los radiadores o emisores térmicos.

En este artículo desarrollo todos estos conceptos, para que, cuando tengas que decidir qué radiador de calefacción debes instalar, lo tengas todo claro.

Importante también, es definir el modelo y la potencia térmica necesaria para cada uno de ellos, en función de la carga térmica del local o dependencia donde se van a situar. 

¿Qué son los radiadores de calefacción y cómo funcionan?

Los radiadores de calefacción por agua, son elementos que emiten calor al ambiente donde estén instalados.

Su funcionamiento es sencillo. A través de ellos circula el agua caliente procedente del generador de calor (caldera, bomba de calor, etc) cediendo el calor por radiación y/o convección dependiendo de la temperatura del agua, superficie de intercambio y diseño del emisor.

Varios emisores y radiadores de calefacción. Aluminio, fundición.
Varios tipos de radiadores de calefacción.

Resumiendo, el radiador intercambia la energía procedente del agua caliente con el ambiente. Con ello, se eleva la temperatura del local para alcanzar la temperatura deseada.

¿Qué cantidad de calor emiten los radiadores de calefacción?

La cantidad de calor que emiten los radiadores de calefacción, depende de la superficie de intercambio y la diferencia de temperatura entre la superficie del radiador y la del ambiente donde esté situado.

Cuanto mayor es la superficie de intercambio y mayor diferencia de temperatura más calor emite.

Por ello, en los catálogos de los fabricantes siempre nos aportan un dato: la potencia calorífica para un salto térmico determinado.

Pero, ¿Qué es un salto térmico?

Pues, como hemos comentado anteriormente, el salto térmico es la diferencia entre la temperatura media del radiador y la temperatura ambiente.

A continuación se muestra el cálculo del salto térmico de un radiador en condiciones normales.

salto térmico radiadores convencionales instalaciones y eficiencia energetica. Temperatura media del radiador 70ºC. entrada 75ºC. salida 65ºC.  Salto térmico 50ºC
Salto térmico radiador en una instalación con caldera convencional

Los fabricantes nos aportarán en las características del radiador de calefacción la potencia calorífica en Watios (W) y/o kcal/h para un salto térmico de 50ºC, que corresponde a la potencia calorífica de cálculo según la norma UNE-EN 442.

El exponente «n», sirve para calcular la emisión calorífica del elemento a a otras temperaturas diferentes de agua.

Este dato, es muy importante para nuevas instalaciones que se basen en los requerimientos del RITE (Reglamento de Instalaciones Térmicas de los Edificios) para temperaturas de trabajo con relación al ahorro energético. (En este artículo se explica todo)

¿Qué tipo de radiadores de calefacción hay?

A continuación realizo dos clasificaciones de los radiadores de calefacción: según el material con el que están fabricados y según la temperatura del agua que circula por ellos. Veámoslo:

1. Radiadores de calefacción según su material

1.1 Radiadores de calefacción de hierro fundido o fundición

Son radiadores fabricados en hierro fundido.

radiador de hierro fundido actual en un salón
Radiador de fundición actual

De gran durabilidad y muy resistentes.

Estos radiadores se emplearon habitualmente en España en edificios de los años 70 y 80; hoy en día, se continúan instalando en colegios, viviendas etc, con diseños más innovadores.

El montaje de realiza en base a elementos ensamblados según las necesidades caloríficas del local. El fabricante, nos aportará la potencia calorífica por elemento.

Ventajas de los radiadores de fundición

  • Poseen una gran inercia térmica conservando durante mucho tiempo el calor.
  • Durabilidad.
  • Resistencia.

A tener en cuenta en los radiadores de fundición

  • Tardan más tiempo en conseguir la temperatura adecuada.
  • Precio más elevado.
  • Son más pesados.

1.2 Radiadores de calefacción de aluminio

Son radiadores fabricados en aluminio.

Son más actuales que los de fundición.

varios tamaños de radiadores de aluminio de calefacción
Varios tamaños de radiadores de aluminio

Se montan en base a elementos ensamblados según las necesidades caloríficas que tengamos. El fabricante nos aportará la potencia calorífica por elemento.

Ventajas de los radiadores de aluminio

  • Poseen poca inercia térmica consiguiendo la temperatura en un corto periodo de tiempo.
  • Más económicos en precio (W/elemento) que los radiadores de fundición.
  • Más ligeros para su instalación.
  • Trabajan por convección y radiación.

A tener en cuenta en los radiadores de aluminio

  • Se enfrían rápidamente
  • Menor resistencia

1.3 Radiadores de calefacción de chapa de acero

Son radiadores de calefacción que vienen fabricados en panel de chapa de acero de distintas longitudes.

Repartidor de costes de calefacción instalado en un radiador. instalaciones y eficiencia energética. ahorro de energía- ¿cuánto cuesta un repartidor de costes? ¿Cuánto se paga? ¿Quién factura?
Repartidor de costes en un radiador de chapa de acero

El fabricante nos aportará la potencia calorífica por metro lineal de panel.

Ventajas de los radiadores de chapa

  • Poseen poca inercia térmica por lo que, consiguen la temperatura en un corto periodo de tiempo.
  • Podemos «jugar» con las diferentes longitudes y alturas.
  • Más económicos en precio.
  • Más ligeros para su instalación.
  • Trabajan por convección y radiación.
  • Buena resistencia.

A tener en cuenta en los radiadores de chapa de acero

  • Instalación más compleja. Para empotrar necesitan espacios habilitados.

1.4 Convectores acero / acero inoxidable

Aunque no son propiamente radiadores de calefacción ya que trabajan por convección, he decidido incluir este tipo de emisor de calor, ya que trabaja, igualmente con agua caliente procedente de un generador de calor.

Se utiliza habitualmente en viviendas de lujo así como en oficinas.

detalle de convector de calor empotrado en suelo de madera
Convector de calor empotrado en suelo (Vogel & Noot)

Ventajas de los convectores de calefacción

  • Poseen poca inercia térmica por lo que consiguen la temperatura en un corto periodo de tiempo.
  • Se pueden instalar bajo suelo, empotrados en pared en torreta, por lo que son ideales para edificios donde la estética prime.
  • Solución para grandes espacios acristalados.
  • Trabajan por convección con o sin ventilador.
  • Alta inercia térmica.
  • Altas prestaciones.

A tener en cuenta en los convectores de calor

  • Precio más elevado.
  • Instalación más compleja. Para empotrar necesitan espacios habilitados.
  • Elección de ubicación para eliminar molestias por nivel sonoro, aunque las marcas comerciales fabrican actualmente modelos con niveles sonoros muy reducidos.

2. Clasificación según la temperatura del agua que circula por el radiador.

2.1 Radiadores de calefacción de agua a alta temperatura

Las instalaciones convencionales de radiadores, que todos conocemos, funcionan con circulación de agua a alta temperatura (aproximadamente 70ºC) procedente de uno o varios equipos generadores de calor, como pueden ser calderas, bombas de calor etc.

Se emplean en instalaciones centralizadas e individuales, con las ventajas y desventajas que hemos indicado en los apartados anteriores.

2.2. Radiadores de calefacción a baja temperatura

Ante la necesidad de ahorrar energía y cumplir la legislación sobre eficiencia energética , se han extendido la comercialización e instalación de sistemas que obtienen el máximo rendimiento con bajas temperaturas de agua.

Estamos hablando de calderas de condensación , aerotermia y geotermia que trabajan con este tipo de radiadores de baja temperatura y que funcionan con un salto térmico inferior (30ºC) y con temperaturas de impulsión de 55ºC y retorno de 45ºC

El rendimiento de estos sistemas aumenta con respecto a una caldera y radiadores convencionales.

Igualmente, podremos disponerlos en una instalación convencional, ya que trabajarían con bajas temperaturas de agua, emitiendo la potencia térmica para la cual han sido diseñados, de acuerdo a los intercambiadores interiores. Con ello, ahorraríamos combustible en la caldera al tener que calentar el agua con un salto térmico inferior

Ventajas de los radiadores de baja temperatura

  • Poseen poca inercia térmica por lo que, consiguen la temperatura en un corto periodo de tiempo.
  • Aprovechan la baja temperatura de agua, para elevar el rendimiento de los sistemas de calefacción.
  • Se pueden utilizar tanto en instalaciones convencionales (calderas convencionales) como eficientes (calderas de condensación, aerotermia, geotermia).
  • Se pueden complementar con elementos dinámicos obteniendo elevadas eficiencias al trabajar mediante convección.
  • Actualmente, son los radiadores más eficientes del mercado. Ahorro de energía.
  • Diseño.
  • Rápido período de amortización.

A tener en cuenta en los radiadores de baja temperatura

  • Precio superior a los radiadores convencionales.
  • Si quieres saber más sobre los radiadores de baja temperatura haz clic AQUÍ.

3. Clasificación de radiadores de calefacción según fluido

3.1 Radiadores de calefacción de agua

Son los radiadores de calefacción que hemos visto en los apartados anteriores por los que circula agua caliente procedente de una caldera, bomba de calor etc. Son los más utilizados.

3.2 Radiadores de calefacción eléctricos

Los radiadores eléctricos son las estufas de toda la vida alimentadas por energía eléctrica para calentar una resistencia y emitir calor.

Si no dispones de otra fuente de energía salvo la eléctrica, son tu opción.

Existen modelos más o menos eficientes y que calientan enseguida una habitación. Además, se puede aprovechar la tarifa por discriminación horaria («tarifa nocturna»):

3.3 Radiadores de calefacción de calor azul

Son radiadores que funcionan por efecto Joule, es decir, calentando el fluido (aceite) que llevan en el interior mediante resistencias eléctricas.  

Son una evolución de los radiadores eléctricos convencionales ya que disponen de una estética más lograda, materiales de más alta calidad y un sistema de regulación individual con termostato digital y pantalla azul.

El líquido interior, está formado por aceite que se calienta mediante una resistencia. Posee alta inercia térmica.

El uso de estos radiadores es aconsejable únicamente si no disponemos de otro combustible más económico.

Ventajas de los radiadores de calor azul

  • Poseen alta inercia térmica por lo que conservan el calor más tiempo.
  • Estética.
  • Temperatura homogénea.
  • Disponen de programador individual.
  • Opción para viviendas que no dispongan de otro tipo de combustible.

A tener en cuenta en los radiadores de calor azul

  • Utilizan energía eléctrica con lo que hay que tener especial cuidado con el uso, ya que aumentará considerablemente la factura eléctrica.
  • Se deben utilizar intentando que su encendido coincida con los períodos en los que la energía esté a precios más económicos. Uso responsable
  • Únicamente utilizar para espacios pequeños con poca superficie

¿Qué radiador de calefacción elegimos?

Según lo que hemos visto, antes de elegir los radiadores de calefacción de nuestra instalación nos haremos las siguientes preguntas:

  • ¿Qué sistema de generación de calor tenemos? ¿Baja o alta temperatura? ¿Agua o electricidad?
  • ¿Qué tipo de inmueble queremos calefactar? ¿Vivienda, Edificio docente, Vivienda Diseño, Edificio Administrativo, Centro de Salud…?
  • ¿Calidad baja-media o alta? ¿De qué presupuesto disponemos?
  • ¿Va a primar lo estético o lo funcional?
  • ¿Qué potencia calorífica necesito para cada espacio?
  • ¿Arquitectura y distribución de espacios? ¿Tipo de huecos?

Una vez contestadas estas preguntas, elegiremos nuestro radiador según lo que hemos explicado en este artículo

Autor

Ingeniero. Propietario y creador de esta web. Propietario y administrador del grupo profesional en Linkedin + importante sobre Instalaciones y Eficiencia Energética

7 Comentarios

  1. Hola , mi pregunta es, si interesa sustituir radiadores de chapa de acero por los de aluminio?.Los de chapa están en perfecto estado seria por el rendimiento Muchas gracias

    • Hola Nicanor,
      Por los datos que me aportas no te puedo ayudar. Cuando hablas de mejorar el rendimiento…todo depende…si los radiadores de chapa están bien dimensionados para la carga térmica y están en buen estado, yo no los cambiaría.

      Saludos.

  2. Hola quiero compar radiadores uno para un salón de 26 m cuadrados y otro para habitacion de 18 m cuadrados de bajo consumo cual me recomiendas muchas gracias…

    • Hola Ginos,
      No te puedo ayudar con tan pocos datos. Accede a este enlace AQUÍ. Solicita presupuesto gratuito y nuestros instaladores te ayudarán.

      Saludos

  3. Buenos días, estamos reformando una vivienda de más de 70 años. La comunidad tiene sistema de calefaccion central. Vamos a remodelar ventanas y demás para intentar que sea lo más eficiente energéticamente. Tenemos dudas en qué tipo de radiadores colocar. Estéticamente nos encajan los de hierro fundido, pero no me queda claro si para este tipo de circuito de calefacción nos convienen. La vivienda es grande , de unos 200 m.

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